Team Sauerland NRW in Japan unterwegs

Louis Leinau holt U23-Wertungssieg bei der "Tour de Okinawa"

Louis Leinau vom Team Sauerland NRW siegte bei der „Tour de Okinawa“ in Japan in der U23-Wertung.

Okinawa/Hochsauerland. Fast schon traditionell startete kürzlich das Team Sauerland NRW p/b Henley & Partners bei der „Tour de Okinawa“ im japanischen Ferienparadies. Die Rennfahrer Louis Leinau, Joann Leinau, Christoph Schweizer, Felix Intra und Jonas Härtig reisten wiederholt unter der Leitung des NRW-Landestrainers in den ostasiatischen Staat im Pazifik.

Obwohl das Rennen eigentlich mitten in der Winterpause der europäischen Radszene liegt, haben die heimischen Sportler nach den letzten Rennen in Deutschland und Belgien weitertrainiert. „Es war schon hart, in dieser Zeit, in der andere ihre Pause machen, weiter durchzuziehen“, erklärte Louis Leinau vor dem Abflug nach Tokio. Gerade die Hüstener Leinau-Zwillinge wussten aber, dass es sich lohnt: Die 2017er-Ausgabe war bereits die dritte Teilname der Brüder bei der „Tour de Okinawa“.

Dass die Sauerländer top motiviert waren, sah man direkt auf den ersten Metern: In jeder Attacke aus dem internationalen Feld waren die orangefarbenen Helme zu sehen. Den Sprung in die Gruppe des Tages schaffte Routinier Christoph Schweizer. Zusammen mit vier weiteren Fahrern fuhr Schweizer über 160 Kilometer mit teilweise bis zu 16 Minuten Vorsprung vor dem Feld. Leider schmolz der Vorsprung im Finale zusammen und der Sauerland-Kapitän musste sich mit einigen gewonnen Sprintwertungen zufrieden geben.

Trotz gescheiterter Flucht machten die im Feld verblieben deutschen Fahrer weiter ernst. Am Ende schaffte Louis Leinau den Sprung nach vorn und sprintete auf den 14. Platz. Zur Freude des Teams Sauerland NRW p/b Henley & Partners und der japanischen Fans gewann er damit die U23-Wertung im Rennen. Alle anderen heimischen Sportler beendeten das bergige Rennen über 201 Kilometer nach knapp 5:30 Stunden.

Die Tour de Okinawa gehört zur UCI Asia Tour und ist das größte japanische „Eintagesrennen“. Das Team Sauerland NRW folgte dem Ruf der Partner „Gokiso“ und „ANA All Nippon Airways“.

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